Tipărire

Guatemala

Adrian Neagu ¦ Biserica Mondială

Mai 2016 Page 05 Image 0002Guatemala, una dintre cele mai frumoase țări din America Centrală, cu un teritoriu de 108 889 km2 și o populație de peste 15 milioane de locuitori, are un nivel foarte ridicat al analfabetismului, al sărăciei și al mortalității infantile. Fost centru al civilizației Maya, teritoriul a fost cucerit de Spania în secolul al XVI-lea, recâștigându-şi independența abia în 1821. Limba oficială este spaniola, dar se mai folosesc și peste 20 de dialecte maya. Spaniolii au adus cu ei catolicismul, multă vreme religia majoritară a țării. În ultimii ani a crescut și numărul cultelor protestante. Numeroase practici din vechea cultură maya s-au amestecat cu creștinismul și au reușit astfel să supraviețuiască.

Primii adventiști care au lucrat pe acest teritoriu au fost E. L. Cardey și C. A. Nowlen, care au înființat, în 1908, o școală de limba engleză, cu 7 profesori. Aceștia au constituit nucleul primei şcoli de Sabat din orașul Guatemala. În 1948, a început lucrarea printre indieni, prin organizarea unei școli de către Moises Tahay. Ca urmare a eforturilor sale, au fost organizate 12 biserici, 14 grupe și mai multe Şcoli de Sabat, mai ales datorită implicării unor misionari convertiți dintre indieni. În 1962, a fost deschisă prima clinică rurală, un model de succes pentru alte inițiative medicale în această zonă.

Mai 2016 Page 05 Image 0003Astăzi, în Guatemala sunt peste 235 000 de membri adventiști, care se închină în fiecare Sabat în peste 850 de biserici și în 260 de grupe. Anual, aproape 13 000 de noi credincioși se alătură Bisericii Adventiste. Mulți pastori din regiune au districte de peste 25 de biserici, iar membrii comunităților locale sunt implicați activ în misiune și în slujirea semenilor. Pe lângă numeroasele campanii misionare, organizate pe tot cuprinsul țării, biserica de aici a deschis 27 de școli locale și secundare. Uneori, zelul și dedicarea pastorilor locali îi transformă în ținte pentru cei care nu le împărtășesc credința. În ultimii 10 ani, peste 100 de familii adventiste au suferit de pe urma persecuției, iar unii dintre credincioși chiar au plătit cu viața statornicia lor. 

 Adrian Neagu, șef de redacție, Editura Viață și Sănătate.

Joomla SEF URLs by Artio